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O maior pinguim que já existiu era um ‘pássaro monstro’ e pesava tanto quanto um gorila 9

O maior pinguim que já existiu era um ‘pássaro monstro’ e pesava tanto quanto um gorila

https://g7.news/noticias/2023/02/16/antigo-pinguim-monstro-e-o-maior-ja-descoberto-e-pesa-tanto-quanto-um-gorila

Os cientistas descobriram uma nova espécie de pinguim “monstro”, que viveu há 57 milhões de anos e tinha três vezes o tamanho de seus predecessores vivos hoje.

Pesando quase 160kg, o mesmo que um gorila adulto, os ossos fossilizados de Kumimanu fordycei foi descoberto em rochas de praia de 57 milhões de anos em North Otago, na Ilha Sul da Nova Zelândia em 2017.

Kumimanu é um gênero existente, que significa “pássaro monstro”, enquanto a segunda parte do nome homenageia o Dr. Ewan Fordyce, que dizem ter sido fundamental na construção do programa de paleontologia da Nova Zelândia.

Acredita-se que o pinguim tenha vivido cerca de cinco a 10 milhões de anos após a extinção do final do Cretáceo, que eliminou os dinossauros não aviários.

“Os fósseis nos fornecem evidências da história da vida e, às vezes, essas evidências são realmente surpreendentes”, disse o coautor Daniel Field, da Universidade de Cambridge. “Muitos dos primeiros fósseis de pinguins atingiram tamanhos enormes, superando facilmente os maiores pinguins vivos hoje.

“Nossa nova espécie, Kumimanu fordyceié o maior pinguim fóssil já descoberto – com aproximadamente 350 libras, teria pesado mais de [basketball player] Shaquille O’Neal no auge de seu domínio.”

Depois que os ossos foram expostos das rochas, a equipe usou scanners a laser para criar modelos digitais deles e compará-los com outras espécies fósseis, pinguins modernos e pássaros voadores mergulhadores como os araucs.

Para estimar o tamanho da nova espécie, a equipe mediu centenas de ossos de pinguins modernos e calculou uma regressão usando as dimensões dos ossos das nadadeiras para prever o peso.

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Eles concluíram que os maiores ossos de nadadeiras pertencem a um pinguim que pesava 154 kg – várias vezes mais pesado do que os pinguins-imperadores modernos, que normalmente pesam entre 22 e 45 kg e são os mais altos e pesados ​​de todos os pinguins vivos.

Os pinguins têm o registro fóssil mais rico de qualquer ave porque seus ossos fortes e densos eram mais propensos a serem preservados do que os esqueletos frágeis de outras espécies, de acordo com o Dr. Field.

Vários espécimes de uma segunda espécie de pinguim, embora menor, também foram encontrados, pesando 50 kg e nomeados Petradyptes stonehousei – em homenagem ao falecido Dr. Bernard Stonehouse (1926-2014), a primeira pessoa a observar o ciclo reprodutivo completo do pinguim-imperador, um marco importante na biologia dos pinguins.

Enquanto os pinguins eram anteriormente muito maiores do que são hoje, o Dr. Field disse Os tempos que ele suspeita que depois encolheram de tamanho quando grandes mamíferos, incluindo os precursores das baleias, se mudaram para os mares e começaram a competir com eles por comida.

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