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VEJA: Mais de 250 ovos de dinossauros fossilizados são descobertos na Índia

Uma equipe de pesquisadores de Nova Delhi descobriu recentemente um tesouro de ninhos fósseis. A descoberta na Índia de um total de 92 ninhos e 256 ovos de dinossauro fossilizados ao todo sugere uma série de dinossauros ainda não descobertos pertencentes ao grupo titanossauro e fornece pistas sobre como esses animais se reproduziam.

Os ovos fósseis foram encontrados na Formação Lameta, no vale de Narmada, na Índia central, uma sequência de camadas rochosas conhecidas por conter fósseis de enormes dinossauros de pescoço longo chamados titanossauros. Os paleontólogos já haviam identificado três espécies de titanossauros, mas propõem que poderia haver até seis espécies distintas nesta formação.

De acordo com os pesquisadores, no auge dos dinossauros, esta parte do oeste da Índia era mais uma planície úmida e pantanosa pontilhada de pequenos lagos. Eles acreditam que esta foi a região onde os dinossauros construíam suas colônias reprodutivas.

Mais de 250 ovos de dinossauros fossilizados são descobertos na Índia

Os autores identificaram seis espécies diferentes de ovos, implicando uma maior diversidade de titanossauros do que a conhecida anteriormente para esta região.

A equipe deduziu que esses dinossauros enterravam seus ovos em covas rasas, semelhantes aos crocodilos de hoje. E não há muitos registros fósseis de ossos juvenis na região, sugerindo que os bebês fugiram do ninho logo após o nascimento.

A descoberta foi feita em uma formação geológica que abriga muitos ovos e esqueletos de dinossauros fossilizados do Período Cretáceo Superior. Os pesquisadores acreditam que esta região é uma das mais ricas em fósseis de dinossauros no mundo.

“Nossa pesquisa revelou a presença de uma extensa lista de titanossauros saurópodes na área de estudo e oferece novos insights sobre as condições de preservação do ninho e estratégias reprodutivas desses dinossauro pouco antes de serem extintos”, explica Harsha Dhiman, principal autor do estudo publicado na revista Plos One.

Fósseis de titanossauros foram encontrados em todos os continentes, exceto na Antártica, e incluem cerca de 40 espécies. Este achado recente na Índia adiciona mais uma espécie a esta lista e oferece uma compreensão mais profunda da diversidade e distribuição desses animais no passado.

Entre as descobertas mais surpreendentes está um ovo que contém outro ovo. A peculiaridade da ovulação já havia sido vista apenas em pássaros, não em répteis, então pode ser que esses dinossauros tivessem um padrão de postura semelhante aos seus descendentes emplumados – os pássaros modernos.