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Astrônomos registram pela primeira vez estrela devorando planeta gigante 13

Astrônomos registram pela primeira vez estrela devorando planeta gigante

Uma equipe de astrônomos detectou pela primeira vez uma estrela devorando um planeta gigante, com tamanho semelhante ao de Júpiter, o maior planeta do Sistema Solar. O registro inédito foi publicado na revista Nature na quarta-feira (3).

De acordo com os pesquisadores, a estrela estava no fim de sua vida e, ao ficar sem combustível, começou a crescer em tamanho. Durante esse processo, ela engoliu tudo o que havia ao redor, incluindo o planeta gigante.

Embora esteja na fase final de sua vida, a estrela pode durar ainda cerca de 100 mil anos. A importância do registro está no fato de que, embora os astrônomos já tenham registrado gigantes vermelhas antes e calculado que, em alguns casos, elas poderiam engolir planetas, esse tipo de evento nunca havia sido flagrado.

O astrônomo Kishalay De, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts em Cambridge e principal autor do estudo, afirma que esse tipo de evento foi previsto por décadas, mas até agora nunca se observou como esse processo se desenrola.

O registro foi feito com o uso da espaçonave da NASA, Neowise (Explorador de pesquisa infravermelho de campo amplo), em conjunto com telescópios terrestres. O registro foi batizado oficialmente de ZTF SLRN-2020.

O planeta devorado pela estrela tinha um tamanho semelhante ao de Júpiter e estava mais próximo da estrela do que Mercúrio está do nosso Sol. À medida que a estrela cresceu, sua atmosfera acabou engolindo o planeta, encolhendo sua órbita e, eventualmente, enviando-o para baixo da superfície visível da estrela, como um meteoro queimando na atmosfera da Terra.

Durante o processo, a estrela cresceu e ficou temporariamente maior e mais brilhante, o que foi registrado pelos pesquisadores. Outras observações já mostraram que ela voltou ao tamanho que tinha antes de comer o planeta.

Esse tipo de evento pode ocorrer com a Terra e o Sol. Em cerca de 5 bilhões de anos, o Sol passará por um processo de envelhecimento semelhante, possivelmente atingindo 100 vezes seu diâmetro atual e se tornando o que é conhecido como gigante vermelho. Durante esse surto de crescimento, ele absorverá Mercúrio, Vênus e possivelmente a Terra.

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