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Estudo sugere que mulheres com filhos envelhecem 11 anos mais rápido do que as que não tem

Um estudo publicado na revista Human Reproduction sugere que as mulheres que dão à luz podem envelhecer mais rápido em um nível celular do que as mulheres que não têm filhos.

O estudo constatou que as mulheres com filhos tiveram telômeros mais curtos, que são estruturas que protegem o DNA e são consideradas um marcador de envelhecimento, em média 4,2% em comparação com aquelas sem filhos. Isso equivale a cerca de 11 anos de envelhecimento celular acelerado.

Os telômeros estão localizados no final dos cromossomos e protegem o DNA da degeneração. Cada vez que uma célula se regenera, os telômeros ficam mais curtos. Os telômeros curtos têm sido associados a várias condições de saúde, maior mortalidade e sinais físicos de envelhecimento, como cabelos grisalhos.

Os pesquisadores da George Mason University, na Virgínia, examinaram o comprimento dos telômeros em amostras de sangue de quase 2.000 mulheres americanas com idades entre 20 e 44 anos.

A principal autora do estudo, Anna Pollack, explica que as descobertas devem ser interpretadas com cautela e que não estão sugerindo que as mulheres não devam ter filhos. A relação entre gravidez e comprimento dos telômeros é complexa e não totalmente compreendida. Pollack especula que o estresse de criar um filho, e não o ato do parto em si, pode ser um fator contribuinte. Ela destacou a falta de maternidade obrigatória nos Estados Unidos, o que poderia aumentar a perspectiva já estressante de criar um recém-nascido.

É importante reconhecer que o estudo tem limitações, pois analisou apenas uma população específica de mulheres americanas e, portanto, os resultados podem não ser generalizáveis para outras populações. Além disso, o estudo não leva em consideração outros fatores de estilo de vida que podem afetar o comprimento dos telômeros, como dieta, exercício e estresse.

Embora o estudo levante algumas descobertas interessantes e potencialmente preocupantes, é importante lembrar que é apenas um estudo e mais pesquisas são necessárias para entender a relação entre gravidez e comprimento dos telômeros. Além disso, é importante lembrar que os telômeros são apenas um marcador de envelhecimento e que o envelhecimento é um processo complexo influenciado por diversos fatores.