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Este homem está vivendo há 70 anos em um ‘pulmão de aço’

Se esta pandemia não foi uma boa lição sobre ficar preso em um lugar, imagine ficar preso na mesma posição a maior parte de sua vida.

Mas para algumas pessoas, a pandemia anterior não havia terminado e ainda lutam contra ela até hoje. Um dos casos raros é Paul Alexander, que quase toda a sua vida lutou contra a poliomielite, um vírus descoberto em 1789 pelo Dr. Muchael Underwood.

No verão de 1952, quando Alexander tinha apenas seis anos, ele foi diagnosticado com poliomielite. Isso impediu o menino de respirar, portanto ele foi imediatamente colocado em um pulmão de ferro.

Por que esse homem está vivendo há 70 anos em um 'pulmão de aço'?

Ele é a personificação viva de um período terrível da história da humanidade, quando a poliomielite afetou o mundo inteiro. Este vírus matou milhares de pessoas por dia e deixou muito mais pessoas incapacitadas para o resto da vida. Devido à falta de avanços tecnológicos no mundo médico, a melhor maneira de combater esta doença era algo chamado pulmão de ferro.

Pense em como seria aterrorizante não conseguir respirar, pois os músculos dos pulmões ficariam paralisados. Enquanto a equipe médica o coloca no que parece ser um caixão sobre pernas, você está ofegando por oxigênio. Eles envolvem você até o pescoço e, em seguida, um estranho ruído de “uivo” emana de algum lugar no espaço. Finalmente, alívio! Você começa a respirar novamente quando seus pulmões absorvem um pouco de ar novo.

Na primeira metade do século 20, o equipamento de suporte de vida de última geração era o respirador tipo caixão, também conhecido como “pulmão de ferro”. Uma menina de oito anos com poliomielite foi tratada com o primeiro pulmão de ferro no Hospital Infantil de Boston em 1928.

Pulmão de ferro

Alexander chegou em casa depois de ficar repentinamente doente. Sua mãe sabia; ele já tinha a aparência de um cadáver. A equipe médica informou que não havia espaço quando ela os contatou. Era melhor simplesmente tentar curar em casa, exatamente o que algumas pessoas faziam.

Alexander, no entanto, perdeu todas as funções motoras após cinco dias. Sua capacidade de respirar também estava falhando gradualmente. Alexander acordou em um pulmão de ferro, cercado por uma equipe médica e sem entender por que sua capacidade de se mover era limitada.

Alexander treinou seus músculos para empurrar o ar pelas cordas vocais e para dentro dos pulmões, espremendo o ar na cavidade do pescoço. Sua terapeuta prometeu que lhe daria um cachorrinho se ele conseguisse realizar o que é conhecido como “respiração de sapo” por três minutos.

Ao longo de muitos anos, Alexandre aprendeu a respirar e conseguiu viver fora do pulmão de ferro por algumas horas por dia. Devido a velhice, ele não consegue fazer isso há algum tempo, ficando agora preso à máquina pelo resto da vida. Apesar dessa luta, ele tenta aproveitar todos os dias.

Na verdade, ele foi uma das crianças sortudas que sobreviveu ao pico da pólio. Apesar da eficiência do pulmão de ferro, muitas crianças, como Alexander na época, não sobreviveram. Alguns dizem que foi sua força de vontade que o ajudou a sobreviver.

Um aspecto interessante é que Alexander aprendeu a digitar no teclado antes de aprender a nova técnica de respiração. Com a ajuda de um canudo comprido, ele o amarrava para digitar no teclado seus pensamentos. Ele até escreveu um livro de memórias usando essa técnica.

Quando era mais jovem, ele usava a mesma técnica com um pincel para fazer desenhos. Apesar da incapacidade por ficar preso no pulmão de ferro, ele era muito talentoso.

A pólio foi considerada erradicada em 2019 pela OMS, mas foi declarada pela mesma organização que pode estar aumentando novamente, com casos relatados no início de 2022.

Apesar de envelhecer, Alexander continua lutando, mas não apenas por si mesmo, mas para provar a esta geração jovem que se você colocar algo em sua mente, você pode fazer acontecer. Isso é o que ele mencionou em um vídeo criado por Mitch Summers, onde Alexander foi entrevistado e também apresentou um dia de sua vida dentro do pulmão de ferro.

“Minha história é um exemplo de por que seu passado ou mesmo sua deficiência não precisa definir seu futuro”, diz ele, acrescentando: “Não importa de onde você é, qual é o seu passado ou os desafios que possa enfrentar. Você pode realmente fazer qualquer coisa. Você só tem que pensar nisso e trabalhar duro.”